台灣高齡者飲食營養迷思與對策


社團法人台灣國際生命科學會

我國即將在2025年邁入超高齡社會!台灣的老化趨勢高居世界第一,加上生育率下降,未來國家的扶老壓力、健保及長照負擔將出現經費、人力缺乏的窘境,比起鄰近老年人口眾多的日本和其他國家,我國所面臨的挑戰將更為險峻!

該如何因應?台灣國際生命科學會(ILSI Taiwan)強調,追求「健康老化」將成為台灣突破人口老化困境及社會負擔的解藥!簡單來說,「健康老化」是指讓高齡者在身心都健康的情形之下老化,而不是躺在長照病床上度過餘年,其中「飲食營養」是成功健康老化的關鍵。

在這場「台灣高齡者飲食營養迷思與對策」的與談會上,台灣國際生命科學會營養組召集人黃青真教授首先提問大家「用於一般人的飲食營養建議是否適用於高齡者?」;並邀請國內高齡醫學及營養研究的權威一同破解常見的迷思與錯誤觀念,並針對高齡者提出具體的健康營養對策。 迷思1:現今高齡者注重飲食營養,明明有挑健康的吃了,為什麼身體還是虛弱? �� 正解:吃得精不代表吃得夠!高齡者飲食應注重「質」、「量」兼具!

台灣國際生命科學會科學顧問、現為中研院研究員的潘文涵教授調查台灣老人身體功能衰退與衰弱症候群的情形發現,隨著年齡的增加,身體的肌肉組織流失,肺活量下降,體力也隨之衰退;伴隨有體重不自主下降、走路慢、握力不足、筋疲力盡、體能活動不夠的現象。

進一步分析高齡者身體功能衰退與飲食的關連性,在精算食物/營養素攝取狀況之後發現,隨著年齡增長而攝食量減少的現象普遍存在於高齡族群。因此,雖然高齡者知道,也傾向選擇了營養素密度高的食物來進食,但由於「攝食量不足」,結果身體需要的營養素仍然入不敷出,導致衰弱的風險依然存在。

潘文涵教授解讀高齡者的迷思與不解,建議高齡者除了精明挑對營養豐富的食物吃之外,更要比一般成年人注重「攝食量」!唯有飲食「質」、「量」兼具,才不會陷入「營養缺乏─老齡衰弱」的惡性循環! 迷思2:堅守「少油、少鹽、少糖」飲食原則,對高齡者一定好嗎? �� 正解:高齡者自然老化的過程中要面對的「狀況多」,適時放鬆「少油、少鹽、少糖」等等健康概念的緊箍咒,專注在首要該解決的營養「狀況」, 才是更正確務實的作法!

現行的營養健康教條常強調諸如高纖、少油、少鹽、少糖等原則,雖然適用於一般人,但對高齡者而言卻有失變通的彈性。高齡者因感官系統(味覺、嗅覺、視力與聽力退化、牙口問題等)的退化,導致食慾下降,多有攝食量過低的問題。

黃青真教授提醒高齡及其照護者注意,高齡者在生活上所遇到影響飲食行為的狀況比其他年齡層多,當這些狀況發生時,飲食應專注在矯正攝食量過低的情形和加強營養補充的效率為目標,此時若一味要求高齡者堅守「少油、少鹽、少糖」等健康原則,反而會使高齡者營養狀況敗壞得更快! 迷思3: 高齡者為了維持身體健康,應該不計一切努力控制體重? �� 正解:高齡者可比一般人更有彈性地看待體重管理。切勿用錯減重方法造成肌肉流失,死亡風險將更直接也更大。

許多人在步入中、老年後,因為發胖或生病而開始注意體重控管,然而或許是過度積極、方法錯誤,雖然希望減重是減掉體脂肪,但是國內高齡醫學權威陳亮恭醫師在臨床上常見到的案例反倒是減掉了對高齡者而言最重要的肌肉量!雖然體重減輕了,卻變得更不健康,反而得不償失。

陳亮恭醫師在台灣國際生命科學會的研討會上指出,在探討身體質量指數BMI與高齡的死亡風險時, 發現BMI曲線是呈現 U型, 高死亡率落在身體質量指數過輕(BMI<18.5以下)與重度肥胖(BMI>35)的兩個極端,而BMI控制在18.5-35之間的高齡者死亡風險較低。因此,從BMI大於24稱為過重的標準和探討死亡風險的面向看來,高齡者可更有彈性地看待體重管理。千萬別一味追求減重成效而用錯方法,造成肌肉質量流失,對健康的殺傷力反而更大!