太陽系外40光年處發現的“超級地球”有望孕育生命


ANN@The China Post

在過去20年裡,數以千計的系外行星被發現,但絕大多數不符合“超級地球”的條件:不是太熱就是太冷,或無法擁有像地球一樣的自然環境。而最新發現的這顆“超級地球”位於主星的“宜居帶”且很可能擁有液態水,是在太陽系外尋找生命跡象的最佳選擇。

Point a high-powered telescope at the constellation Cetus, the sea monster, and it is just possible to make out a dim red dwarf star shining in the tail. 使用高倍率望遠鏡觀察鯨魚座(Ceuts,名為海怪),也只能勉強看到星座尾部有一顆昏暗的紅矮星在發光。

Although it might seem unspectacular, orbiting around that star is a rocky planet that could hold the answer to whether we are alone in the universe. 雖然可能看起來不顯眼,但這顆紅矮星周圍有一顆岩石行星繞其轉動,這顆行星也許可以回答宇宙中是否還有其他生命存在這一問題。

Scientists say the planet is a ‘Super-Earth’ which is the best place to look for signs of life outside of the Solar System. 科學家表示,這顆行星是一個“超級地球”,是在太陽系外尋找生命跡象的最佳選擇。

Early indications suggest it has an atmosphere, and sits within the ‘Goldilocks Zone’ where it is neither too hot nor too cold for liquid water to exist. 早期跡象表明,該行星擁有大氣層,並且位於“可居住帶”內,既不會太熱,也不會太冷,適合液態水存在。

And it is only 40 light years from Earth meaning that it could be possible to send a signal. 而且它距離地球只有40光年的距離,這意味著發送信號是存在可能性的。

“This is the most exciting exoplanet I’ve seen in the past decade,” said lead author Jason Dittmann of the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. 來自哈佛-史密森天體物理中心的主要作者傑森•迪特曼說:“這是過去十年中我看到的最令人振奮的外部行星。”

“We could hardly hope for a better target to perform one of the biggest quests in science — searching for evidence of life beyond Earth.” “在進行尋找地球以外的生命跡象這一科學領域最偉大的任務時,我們很難再找到比這顆行星更適合的目標了。”